Blitzball es malo y Square Enix debería sentirse mal por hacerlo

Me gustaría tener unas palabras muy educadas con quien haya diseñado el blitzball en Final Fantasy 10. Entiendo que un mundo ficticio como Spira necesita algunos deportes a nivel nacional para ayudarlo a sentirse real, para convencernos de que sus habitantes existen en un lugar con un cultura que ha persistido durante siglos. blitzball es una piedra angular de esta idea, actuando esencialmente como una versión weeaboo del fútbol. ¿O es rugby? ¿Baloncesto? ¿Polo acuático? Se trata de lanzar y patear una pelota, hay un objetivo y nadas mucho; sinceramente, es una combinación tan extraña de elementos diferentes que no estoy seguro de cómo describirla. Lo que puedo decir con absoluta certeza es que apesta.

Nuestra introducción al blitzball llega durante los momentos iniciales del juego. Tidus es el jugador estrella del Zanarkand Abes, un equipo legendario que ha conquistado a todos los oponentes y torneos con los que se ha encontrado. Son imparables, la ciudad en la que habitan es un monumento al capitalismo tecnológico que pronto se derrumbará sobre ellos. Nuestros primeros pasos por la metrópolis van acompañados de comentarios divertidos de dos expertos en blitzball, que envuelven el próximo partido en una niebla de exageración que pronto se disipará. Desde la perspectiva de un extraño, este deporte parece fascinante; quiero decir, debe serlo si todo el mundo está sintonizado para ver un solo juego. Prefiero ver las cosas como un espectador, pero Final Fantasy 10 nos obliga a ponernos en la piel de Tidus y enfrentarnos al blitzball nosotros mismos.

Bueno, eventualmente lo hace. El primer vistazo de blitzball que vemos es a través de una magnífica escena CG donde los atletas maniobran sobre el agua con una majestuosidad sin igual mientras anotan gritos absolutos y arrojan a los miembros del equipo rival fuera de la arena hacia la multitud. Se ve rudo, la estridente banda sonora de heavy metal y sus voces gritando solo aumentan nuestra inversión en todo. Pero luego termina la escena y comienza el juego, y no vemos un deslizamiento de blitzball durante varias horas.

Al llegar a Spira, Wakka recluta a Tidus por sus habilidades con el blitzball, principalmente para que pueda convertirse en el jugador estrella de los Besaid Aurochs. Las posibilidades de victoria del equipo son escasas, pero con Tidus cientos de años fuera de su propio tiempo, aferrarse a un deporte familiar con un nuevo grupo de amigos es una de las únicas cosas en las que puede encontrar consuelo. Así que estamos de acuerdo, Las ubicaciones de apertura del juego brindan pequeñas pistas sobre los equipos opuestos contra los que competiremos en esta ilustre competencia de blitzball. Una vez que llegamos a la ciudad moderna de Luca, el deporte se convierte en todo nuestro enfoque durante un par de horas, y esta sección del juego sigue siendo un trabajo agotador para superar.

No tienes que ganar en blitzball, simplemente tienes que jugar un puñado de juegos y avanzar en la historia, pero incluso esto es una tarea que me pone los ojos en blanco cada vez que me abro para otro juego. Temo la inevitable participación del blitzball, una interpretación virtual de la mediocridad deportiva que parece no entender cómo funciona todo en sus contrapartes del mundo real. Llevas el balón con las manos, pero los goles solo se pueden marcar aparentemente pateándolo o tirándolo hacia el portero y rezando a RNGesus para que los números que determinan todo no te jodan. No hay habilidad involucrada, los distintos jugadores que puedes controlar no importan, y el ritmo de cada juego es tan disperso que armar algún tipo de estrategia es completamente inútil. Mi consejo es marcar un gol temprano y nadar detrás de la red porque la IA no puede manejarlo: el otro equipo simplemente estará holgazaneando confundido como un pez dorado hasta que el cronómetro llegue a cero. Trabajo hecho.

Final Fantasy no es ajeno a los minijuegos, pero no muchos de ellos impiden tu progreso como lo hace el blitzball. 15 te permite ir a pescar, mientras que 9 tiene un gran juego de cartas para que juegues. 14 está lleno de muchas de estas distracciones, pero podrías pasar miles de horas en el MMORPG sin ver ninguna de ellas. Así es como deberían funcionar actividades opcionales como esta, pero Square Enix debe haber estado súper orgulloso del blitzball para darle un papel protagónico al montón de basura. Una vez que termine el torneo, no volverás a oír hablar de blitzball hasta que adquieras una aeronave y la capacidad de volver a visitar lugares antiguos se convierta en algo. Puedes reclutar a Wakka para tu equipo a pesar de su retiro anticipado y jugar a la pelota al contenido de tu corazón, pero tendrías que ser un completista masoquista para considerar tal pensamiento.

Escuché a los fanáticos hablar sobre querer un juego de blitzball independiente en el pasado, y me encantaría probar lo que están fumando. Tal vez estoy tan en contra porque no quería que un deporte aburrido se mezclara con mi JRPG. Lo extraño es que admiro el blitzball en términos de la sustancia que aporta al mundo de Final Fantasy 10. Realmente pertenece al entorno, brindando un sentido de comunidad a muchas de sus ubicaciones mientras los ciudadanos se reúnen y animan a sus equipos mientras se preparan para el torneo mundial. Pero el deporte en sí no está bien desarrollado, está retenido por un conjunto de reglas arcaicas que hacen que el acto de participar en él sea una tarea ardua. El género debería tener componentes como este, pero ¿quizás mantenerlos en un segundo plano la próxima vez?

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