Entrevista: Carla Tassara sobre dar vida a Judy Alvarez de Cyberpunk 2077

"Hubo algunas escenas oscuras para navegar", me dice Carla Tassara mientras recuerda el proceso de audición para Judy Alvarez de Cyberpunk 2077. “Los detalles de los proyectos a menudo no están claros al principio, así que le pregunté a mi agente más sobre este personaje de Judy y, ejem, ambos teníamos la impresión de que Judy era un nombre en clave para Sasquatch. También había hecho una audición para ese papel y había visto imágenes de ella. ¡Estaba emocionado!”.

Si no está familiarizado con Sasquatch, ella es un enemigo jefe imponente que se encuentra en el centro comercial Pacifica. Mostrado como parte de una demostración de prensa temprana, el personaje resultó tener un papel relativamente menor en el juego, mientras que Judy Alvarez, el personaje para el que Tassara en realidad estaba audicionando, es una figura mucho más prominente en el mundo de Cyberpunk 2077. Muchos consideran ella es el personaje más humano en el reino distópico de Night City, actuando como un bastión de esperanza para que los jugadores se aferren a lo largo de la narrativa principal.

En un juego a menudo difamado por su tono y representación inconsistentes, Judy fue un punto brillante bienvenido y fácilmente mi aspecto favorito personal de la experiencia narrativa. En nuestra entrevista, Tassara habla sobre los orígenes de Judy, su actuación y cómo los juegos pueden abordar la representación y la salud mental en los próximos años.

Afortunadamente, el asunto de Sasquatch se aclaró bastante rápido: "Me senté en la sala de control para hablar sobre 'Judy'", dice Tassara. “El director comenzó a decirme que Judy obviamente era más joven, y no necesariamente una nerd, pero sí muy inteligente y que guiaría al jugador a través de gran parte de la tecnología... no era introvertida sino bastante relajada. En ese momento levanté la mano y dije 'Um, tengo una pregunta'. Aaaay procedió a decirme que Judy definitivamente no era Sasquatch. Así que me reí y cambié de marcha. Ok, ahora soy un aficionado a la tecnología. Impresionante." Tassra dice, señalando que la presión disminuyó una vez que el rol se convirtió en suyo, y finalmente se hundió en meses de sesiones de grabación que luego definirían a Judy Alvarez.

CDPR también le dio a Tassara amplia libertad para explorar el papel, definiendo muchas de las características y gestos de Judy al grabar escenas y diálogos. “CDPR tenía una comprensión muy clara del diseño y los sentimientos que querían transmitir”, explica. “Esto y la brillante dirección me dieron la libertad de interpretarla con un nivel de intimidad que siempre quise probar en un juego. La escritura fue impredecible y un regalo para descubrir, incluso en los momentos más difíciles. Me sentí desafiada, emocionada y pasé todo el tiempo con la esperanza de estar haciendo justicia a este fascinante ser humano cuya pasión, feroz amistad e inteligencia realmente aprecio”.

Judy es un personaje definido por su honestidad. Cuando la conoce por primera vez, el jugador es recibido con una personalidad dura que no está dispuesta a abrirse. Pero a medida que experimentas el trauma junto a ella, Judy confía en V, aprendiendo a aceptar sus propias vulnerabilidades y acepta que está bien confiar en alguien y ofrecer el mismo nivel de intimidad a cambio. Tassara dejó que esta honestidad al lidiar con el trauma se filtrara a través de su actuación, y señaló que los juegos no deberían tener miedo de abordar problemas como este de una manera tan directa.

“Como actores, estamos en el negocio de experimentar y sentir esos altibajos en la vida que a las personas a menudo no se les permite procesar y discutir abiertamente”, explica Tassara. “Al honrar esos momentos de manera auténtica, le damos permiso a la audiencia para sentir lo que puede no ser seguro para ellos en el mundo real. Curiosamente, creo que es lo que Judy intenta hacer con su trabajo de Braindance en el juego, ¿no es así?

La misión final de Judy, Pyramid Song, está repleta de vulnerabilidad emocional y nos brinda una ventana al pasado de este personaje que nunca antes había sido compartida con nadie. “Considere la respuesta de la gente a Pyramid Song”, dice Tassara. “La misma tecnología BD que se usa en Night City para emociones no tan saludables (y herramientas de investigación), Judy también la está aprovechando creativamente para encontrar una conexión humana al invitar a otros a un viaje a su pasado íntimo. Eso es empatía. Creo que conmovió a la gente de maneras valiosas. Las experiencias virtuales de emociones profundamente compartidas pueden ser no solo un escape, sino un camino hacia el interior de la curación, en el mundo Cyberpunk y en el nuestro”.

Cyberpunk 2077 puede tener problemas con algunos de sus temas y narraciones más delicados, pero cuando sus personajes se colocan en posiciones para soportarlo todo, se siente realmente conmovedor. Night City todavía amenaza con tragarnos por completo, pero hay astillas de luz en medio de la oscuridad interminable. En cuanto a los juegos que abordan tales aspectos de la salud mental, Tassara está totalmente de acuerdo. “Es importante que los juegos cubran la salud mental, de manera auténtica y responsable”, dice ella. “Los videojuegos tienen un alcance tremendo con tanta gente, me atrevo a decir que incluso más que las películas. Conozco jugadores que encuentran conexión a través de juegos que no encuentran en ningún otro lugar. Los jugadores me escribieron sobre el tema del suicidio, algo frecuente en la vida de Judy. Incluso hablaron de cómo lo pensarían dos veces después de ver el dolor que le causó a Judy ver a sus seres queridos quitarse la vida. Se necesitó mucho coraje para que se acercaran al respecto. Incluso una sola persona que responde al juego de esa manera lo hace infinitamente importante”.

Judy Alvarez también es un punto brillante para la representación en un juego que lucha por representar a varios grupos diversos. Como latina misma, Tassara se conectó de inmediato con ese aspecto del personaje de Judy, al ver sus propias experiencias en la técnica de danza cerebral futurista. “Soy latina”, dice Tassara. “Resueno con la cultura latina más amplia que con cualquier otra. Es mi hogar. Los roles que representan a los latinos son cada vez mayores, y con eso espero que surjan personajes cada vez más matizados e individualizados como Judy”.

Judy también es un personaje abiertamente gay, su camino romántico solo está abierto para aquellos que deciden interpretar a V con un cuerpo femenino y una voz femenina en 2077. Es un cambio de ritmo refrescante para juegos como este, donde la recompensa al final de tales actividades románticas es a menudo una breve escena de sexo, independientemente de su género. La naturaleza binaria del creador de personajes de Cyberpunk lo aleja de la verdadera grandeza, pero sigue siendo un buen paso adelante. Aquí, significa algo, y la integridad de Judy no se descarta solo para que el jugador pueda sentir la más mínima excitación. “Estoy orgullosa de haber interpretado a una mujer gay en lo que creo, si el jugador así lo decide, es una relación romántica compleja, y en las amistades en las que no se disculpa por ser exactamente quien es”, explica Tassara. "He recibido mensajes de jugadores [especially] mujeres queer que se vieron reflejadas en ella y se sintieron vistas e inspiradas. La representación en la narración es vital y doy crédito a los escritores por el impacto de Judy. Estoy agradecido por ello.

La descripción de Tassara de dar voz a las escenas más íntimas de Judy es francamente adorable, mostrando la vulnerabilidad a la que se exponen los actores en papeles como este. “Solo supe que Judy era gay justo antes de que grabáramos cualquier interacción romántica (o rechazo)”, dice Tassara. “Me sentí tan afortunada de vivir esos momentos, vertiginosa, con el corazón desnudo, e incluso le pedí a nuestro director y al ingeniero que miraran hacia otro lado cuando los grabé, se sentía exquisitamente vulnerable. Una vez más, está bellamente escrita”. Sigo viendo nuevas perspectivas y creaciones de fans de Judy Alvarez a través de Internet meses después del lanzamiento, su presencia superó incluso a la de Johnny Silverhand de Keanu Reeves. Siento que parte de este éxito se debe a la actuación de Tassara, que es probablemente la razón por la que obtuvo una nominación al BAFTA a principios de este año.

Si bien no ganó, el mero reconocimiento fue más que suficiente: “Me sentí eufórica, mareada, nerviosa y, sobre todo, agradecida”, me dice. “Absolutamente no me lo esperaba. Me sentí como si estuviera en esa película The Truman Show y la gente estaba escribiendo cosas locas en Internet y viendo cómo reaccionaría. Seré honesto, siempre he querido una nominación al BAFTA. Es un verdadero honor, un guiño significativo de mis colegas de la industria por el que estoy completamente agradecido”.

Antes de que termine nuestra conversación, le pregunto a Tassara si alguna vez volvería a ponerse en los zapatos de Judy Alvarez, y la respuesta fue un rotundo sí. “Judy es genial, así que si alguna vez tengo la oportunidad de volver a expresarla, estoy a bordo”, dice Tassara. "Quiero más. De ella y de personajes como ella. Se sentía encarnada, un ser completamente desarrollado y psicológicamente complejo”. Una vez que el curso se haya corregido por completo en CD Projekt Red, tal vez tal regreso sea posible; definitivamente cruzaré los dedos.

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