Ichiban Kasuga es el único hombre que posiblemente podría haber estado a la altura de Kazuma Kiryu

En noviembre pasado, compré y encendí Yakuza 0. Siempre había sentido curiosidad por la serie: ¿cuál es el problema con el parche en el ojo de Majima? ¿Qué tan bueno puede ser realmente un minijuego de karaoke? ¿Por qué todos y su abuela quieren besar con lengua el suelo por el que camina Kazuma Kiryu? Casi un año después, he visto la saga de Kiryu hasta el final y puedo confirmar que yo también besaría cemento sucio para él. Es potencialmente el ejemplo más destacado de la historia de la narración de videojuegos de una serie.

Entonces, ¿cómo sigues eso? Después de la friolera de siete juegos con uno de los personajes más queridos que jamás hayan aparecido en el medio, ¿cómo presentas a alguien nuevo? ¿Cómo hace usted, en buena y sabia conciencia, para reemplazar lo inequívocamente insustituible? Simple: desarrollas Yakuza: Like a Dragon y conviertes a Ichiban Kasuga en su estrella incandescente.

Después de pensar en el final de Yakuza 6 por un tiempo, y decidirme por el hecho de que es perfecto, comencé Yakuza: Like a Dragon a principios de esta semana. Solo estoy en el capítulo tres al momento de escribir, pero ya estoy vendido. Me gustaría tomarme un momento para enfatizar cuán importante es esto. Algunas personas han estado jugando Yakuza durante décadas, por lo que el cambio de Kiryu a Ichi probablemente fue más importante para ellos que para mí. Por el contrario, he jugado siete juegos bastante fuertes en menos de un año. La llegada de Ichi debería haber sido discorde. Sí, Yakuza 4 comienza con Akiyama en lugar de Kiryu, y sí, podemos jugar como Saejima, Tanimura y Haruka en juegos posteriores. Esto, sin embargo, es un fenómeno completamente diferente. Debería haberse sentido raro.

Y, sin embargo, de alguna manera se sentía como la cosa más orgánica del mundo. Obviamente, vale la pena señalar que si hay algún estudio más en sintonía con los triunfos de su serie patentada, probablemente sea Ryu Ga Gotoku. Sin embargo, más allá de eso, es importante abordar por qué esos triunfos son tan rotundos. Ichi no es el nuevo Kiryu, ni es una mejor versión de él. De hecho, Ichi es en gran medida una inversión del Dragón de Dojima, hasta el hecho de que su traje es solo el de Kiryu con los colores primario y secundario invertidos. No está tratando de superar a Kiryu. No es una evolución de Kiryu. Ni siquiera es un opuesto radical de Kiryu. Es solo otro yakuza estúpidamente leal con una moral tan admirable como su predecesor Kamurochan.

Considere la primera gran acción de Ichi en Like a Dragon: después de perseguir a alguien que estafó a un grupo de adolescentes con su dinero de bolsillo, lo golpea y recupera las billeteras robadas. Se supone que Ichi debe estar en las colecciones de su jefe, lo que significa que este dinero es técnicamente su toma del día. Sin embargo, en lugar de regresar a la oficina familiar como cualquier yakuza normal, Ichi se vuelve hacia su compañero y le indica que devuelva el dinero a las víctimas específicamente porque él es no un yakuza normal. ¿Sabes quién más no es un yakuza normal? Kazuma jodiendo a Kiryu. Lo único que tienen en común es que ninguno de ellos tiene nada en común con nadie más.

Yakuza es conocida en todo el mundo por tener personajes excelentes. A principios de este año, escribí sobre cómo Ryuji Goda de Kiwami 2 es uno de los villanos mejor escritos en la historia de los videojuegos. Todo el mundo ama a Majima, especialmente desde la llegada de 0, y a pesar de que nunca tuvo la oportunidad de jugar como él, Date-san es el personaje recurrente favorito de muchas personas. Entonces, no sorprende que ya me hayan gustado personajes como Adachi, Nanba y, hasta cierto punto, Arakawa, pero el principal punto de interés aquí es cuánto amo a Ichi. Todo lo que puedo pensar mientras estoy aquí sentado escribiendo esto es "No puedo esperar para jugar Like a Dragon esta noche".

Obviamente, hay muchos otros videojuegos que presentan nuevos personajes sin deshacerse del nombre de la serie. Si bien Ryder de Mass Effect Andromeda no es tan querido como el Comandante Shepard, el hermano de fantasía de la ópera espacial, Dragon Age, ha disfrutado de un éxito masivo con The Warden, The Champion of Kirkwall e Inquisitor. The Last of Us Part 2 nos hace jugar la mitad del juego como Ellie antes de asumir el control de Abby, a quien una cantidad significativa de personas ha llegado a preferir. Assassin's Creed se basa específicamente en el hecho de que puede agregar nuevos protagonistas a cada juego en función de la configuración histórica cambiante. GTA, Red Dead Redemption, Final Fantasy… la lista continúa. El movimiento de Yakuza hacia una cara nueva claramente no es nada nuevo, es inequívocamente el mejor en su clase.

Creo que la razón principal de esto es que Like a Dragon nunca se esfuerza demasiado por replicar nada de las entradas anteriores de la serie. Aunque visitamos temporalmente Kamurocho, las bulliciosas calles de Yokohama afirman instantáneamente su autoridad como un escenario nuevo y hermoso. Habría sido fácil implementar un escenario en el que Kiryu pasa la antorcha descaradamente a un nuevo Tojo yakuza y, sin embargo, el Dragón de Dojima está completamente ausente. En teoría, esta ausencia debería ser notoria, especialmente para alguien como yo que recientemente jugó todos los juegos, pero. . . en realidad no lo es. El testimonio más grande de la fuerza de Ichiban es que en ningún momento, consciente o inconscientemente, lo comparo con Kiryu; por mucho que amo al tío Kaz, su historia ya ha sido escrita y envuelta con delicadeza. Sé que hace un cameo más adelante porque Internet es un lugar horrible de spoilers y ruido, pero no estoy buscándolo de forma activa ni particularmente curioso sobre lo que implica. Lo único que tengo en mente cuando estoy jugando Like a Dragon es lo que Ichi y sus amigos van a hacer a continuación.

Todavía no estoy muy metido en Like a Dragon, aunque ya tengo claro que se trata de una evolución perfecta y sutil de la narración de la serie. Si RGG decidiera volver a hacer un juego con Kiryu, Majima, Akiyama, Saejima y el resto de la pandilla, obviamente lo devoraría con la ferocidad de un hombre de Dublín atacando su primera pinta un viernes por la noche. Al mismo tiempo, no necesito ese juego. En este momento, todo lo que realmente quiero hacer es conocer mejor a Ichiban: tres capítulos después, ya es digno de sus propios siete juegos.

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