Xbox en Japón: la batalla por ganar la carrera de consolas en el mercado más difícil de Microsoft

Hubo un tiempo en que las videoconsolas eran mayoritariamente americanas. En la década de 1970 y principios de la de 1980, los juegos de consola parecían un pasatiempo casi exclusivamente norteamericano, y los jugadores disfrutaban de Intellivision de Mattel y Atari 2600. Juegos como Adventure, Centipede, Defender y Star Wars trajeron diversión arcade y una sensación de potencial tecnológico a Occidente. salas. Pero en octubre de 1985, las cosas cambiaron. El sistema de entretenimiento de Nintendo, o Famicom, llegó a los Estados Unidos, dos años después del lanzamiento en su Japón natal. Nada volvería a ser igual.

Atari iría cuesta abajo, vendiendo cada vez menos consolas, hasta que abandonó por completo la fabricación de consolas a mediados de la década de 1990 después del fracaso del Jaguar de '64 bits'. Nintendo y Sega tomarían el espacio y la cuota de mercado que dejaron vacantes los pioneros estadounidenses. Sony más tarde se unió a estos usurpadores y los juegos de consola pasaron a ser dominados por empresas japonesas. Fue hasta noviembre de 2001, cuando se lanzó la Xbox de Microsoft casi dos décadas después del lanzamiento de la sísmica Atari 2600, para que una empresa estadounidense ingresara nuevamente a la carrera de las consolas. Pero muy rápidamente, apareció un problema. Xbox no pudo encontrar una audiencia en Japón. En el nuevo hogar de las consolas, el rival estadounidense estaba fallando.

¿Pero eso está empezando a cambiar? ¿Han encontrado los jugadores japoneses un espacio en sus corazones para el forastero? ¿Puede Microsoft prosperar en un mercado que es notoriamente difícil de lograr para las empresas occidentales? Las cifras muestran que Xbox finalmente está incursionando en el hogar de PlayStation y Nintendo. Microsoft ha vendido más de 100 000 consolas de la serie Xbox en Japón, alcanzando esta marca a un ritmo mucho más rápido que cualquier Xbox anterior.

Los jugadores japoneses finalmente están respondiendo a la Xbox, ya que los gustos parecen estar cambiando sutilmente. Mientras que las generaciones anteriores pueden haber jugado principalmente JRPG e ignorar los juegos de disparos de estilo occidental como Halo, los jóvenes jugadores japoneses están comenzando a interesarse más en estos géneros. “Mi amigo era dueño y me quería [to get one] también”, dice Okada Yuki, un estudiante de 18 años de Fukuoka, hablando sobre cómo llegó a tener una Xbox Series S. Es la primera consola de Microsoft que Yuki ha tenido, y la usa principalmente para jugar en primera persona. tiradores

Es irónico que, después de haberse esforzado tanto una vez por atraer a los jugadores de consolas japonesas, recién ahora, cuando Microsoft se esfuerza un poco menos, parece que lo está haciendo mejor. Érase una vez, Bill Gates se esforzó mucho, mucho.

En el Tokyo Game Show de 2001, el famoso cofundador de Microsoft, Bill Gates, salió a la calle. Pronunció un discurso de apertura ante una audiencia de 4000 personas y habló de su reverencia por Isao Okawa, un ex presidente de Sega que falleció recientemente, y su gran respeto por la industria japonesa de los juegos. Asistieron ejecutivos de Capcom, Square, Sega, Namco, Konami y más. Sin embargo, a pesar de anunciar varios juegos creados por Sega como Panzer Dragoon, Jet Set Grind Radio Future y Gun Valkyrie, e incluso producir un controlador Xbox S especial más pequeño, Xbox continuaría siendo un fracaso rotundo en Japón.

en un lectura larga Sobre el fracaso de Xbox en Japón, el ex director de relaciones con terceros Kevin Bachus habló extensamente sobre los desafíos que enfrenta Microsoft: “Básicamente, íbamos a jugar en el estadio local de Sony, Sega y Nintendo. Como resultado, Seamus, yo y otras personas del equipo pusimos un esfuerzo desproporcionado en tratar de hacer que Xbox fuera atractiva en Japón, pero hubo un montón de cosas que se alinearon en nuestra contra”, dijo. Wesley Yin-Poole de Eurogamer.

Estas cosas alineadas contra ellos incluían tanto la realidad como la percepción. La realidad era que los desarrolladores de juegos japoneses no estaban acostumbrados a hacer juegos para PC, en los que Xbox, con sus herramientas y procesos de desarrollo de juegos para PC, se basaba mucho, y la percepción era que se trataba de una consola estadounidense diseñada principalmente para jugadores occidentales. En cualquier caso, la consola no se vendió bien, alcanzando las 450.000 unidades mientras estuvo en el mercado entre 2002 y 2005. Para poner esto en perspectiva, la Dreamcast vendió más de cinco veces este número en Japón y se considera un fracaso.

A la Xbox 360 le iría un poco mejor, vendiendo 1,63 millones de unidades entre 2005 y 2011, e incluso logró vender más que PlayStation 3 y Wii en ventas de fin de semana varias veces, como cuando las exclusivas Infinite Undiscovery y Star Ocean: The Last Hope salió en septiembre de 2008 y febrero de 2009, respectivamente. Si bien la Xbox 360 probaría ser transformadora en el mundo occidental, brindando funciones como Xbox Live y Xbox Achievements que influirían en su archirrival Sony, la consola aún no logró captar mucha atención en Japón.

Sin embargo, acelerando hasta el presente de 2021, a Microsoft le está yendo mucho mejor en la Tierra del Sol Naciente. La Xbox Series X/S ha vendido más de 100.000 unidades en Japón, según la biblia de la industria local Famitsu. Esto es a un ritmo mucho más rápido que el de su predecesor, Xbox One, que tardó cuatro años y medio en alcanzar esta cifra. Desglosando los números, el 62,6 por ciento ha comprado una Serie X y el 37,3 por ciento ha comprado una Serie S en Japón, según muestran las cifras publicadas el mes pasado.

A principios de este año, el jefe de Xbox en Asia, Jeremy Hinton, habló con IGN Japón y dijo que Japón era el “mercado de más rápido crecimiento en todo el mundo”. Hinton también habló sobre el creciente interés de los desarrolladores independientes por la consola allí y que a algunos consumidores locales les gusta especialmente el tamaño más pequeño de la Serie S.

Las razones detrás de este éxito relativo de Xbox Series X/S se deben a una combinación de factores, dice Piers Harding-Rolls, director de investigación de juegos de Ampere Analysis. “Microsoft ha hecho un mejor trabajo al involucrar al jugador de consola japonés con sus mensajes, sus actividades en TGS [Tokyo Game Show] y prometiendo una mejor selección de juegos hechos en Japón”, dijo.

El diseño real de la consola juega un papel, cree Harding-Rolls. “Cuando Xbox One se lanzó por primera vez con Kinect, era un producto creado principalmente para el mercado occidental dirigido a hogares con áreas de juego más grandes”, observa, mientras que Xbox Series X, y especialmente la linda S, podrían adaptarse a los espacios más pequeños de los japoneses. casas

El Dr. Serkan Toto, el fundador alemán de la consultora de la industria de juegos Kantan Games, con sede en Tokio, dice que el éxito de la última consola de Microsoft tiene mucho que ver con Game Pass. El servicio de suscripción, que permite el acceso a cientos de juegos, se introdujo en Japón en abril de 2020 y Microsoft ofreció grandes descuentos justo después del lanzamiento de la consola de nueva generación. “Dado que los precios de los juegos de consola en Japón son generalmente muy altos, Game Pass es una ganga aún mayor para los usuarios locales que para sus contrapartes en los Estados Unidos”, dijo.

Harding-Rolls está de acuerdo en que Game Pass fue clave para el éxito de Xbox Series X/S hasta el momento, y agregó que con más contenido japonés, como Final Fantasy, NieR, Dragon Quest y Kingdom Hearts, disponible en Game Pass, esto tenía ayudó a las ventas.

Tominaga Ryuta, un estudiante de 19 años de Osaka, dice que compró una Xbox Series X después de ver videos de YouTube de serpentinas jugando con la consola. “Me encantaba ver partidos en vivo en YouTube y me empezó a gustar”, me dice. Primero usó una Xbox 360 y dice que juega más en la PC y Nintendo Switch. Sin embargo, disfruta de Minecraft, Assassin's Creed, Final Fantasy, Kingdom Hearts y Apex Legends en su Xbox.

Ryuta, junto con Okada Yuki, son dos propietarios japoneses de Xbox que se encuentran dentro del rango de la encuesta de Ampere Analysis de los jugadores de Xbox en el país. “Los jugadores de Xbox en Japón están sesgados hacia los jóvenes de 16 a 24 años, alrededor del 66 por ciento son hombres y la mayoría de las veces han estado jugando en consolas durante más de diez años”, dijo Harding-Rolls. Ayuda que este grupo demográfico sea joven, pero Microsoft aún enfrenta una batalla cuesta arriba. Sony ha vendido más de un millón de PS5 en Japón, y Microsoft tiene el diez por ciento de este número y probablemente se haya beneficiado del hecho de que las PS5 han sido tan difíciles de conseguir, sugiere Toto, lo que significa que los consumidores japoneses estaban obteniendo Xbox Series X/S. como una forma de entrar en la nueva generación.

“Para las empresas extranjeras, Japón suele ser un hueso duro de roer. Microsoft ha estado tratando durante dos décadas de hacer que este mercado funcione y han escuchado todos los consejos del libro”, dijo. “Están intentándolo nuevamente con Series S/X, pero seguirá siendo muy, muy difícil: no hay una varita mágica para convertir a los usuarios japoneses en clientes de Xbox”.

Piers Harding-Rolls dice que los jugadores japoneses simplemente prefieren sus consolas japonesas domésticas: “La cuota de mercado de Xbox aumentará en esta generación, pero seguirá estando muy por detrás de las empresas de consolas locales. No veo que esta situación cambie a esta generación, independientemente de las iniciativas que implemente Microsoft”.

Aunque es posible que Xbox nunca se convierta en la consola dominante en el hogar de Sony y Nintendo, las máquinas de juego de Microsoft han hecho que sus rivales japoneses mejoren su juego y sacudieron la industria de los videojuegos a escala mundial.

Entradas Similares

Subir

Utilizamos cookies para mejorar tu experiencia como usuario. Mas info